Europa-Schützen-Tage in Mönchengladbach

Europa-Schützen treffen in Gladbach auf König Fußball und den Berliner Erzbischof

Für drei Tage ist Mönchengladbach europäische Schützenhauptstadt. Mitte August kommen 250 Europa-Schützen in die Stadt. In der Kaiser-Friedrich-Halle tagt das europäische Schützenparlament. Borussen-Präsident Rolf Königs empfängt die Gäste aus zwölf Nationen im Borussia-Park. Höhepunkt der Europa-Schützen-Tage (17. bis 19. August) aber ist die Investiturfeier der Ritterschaft vom heiligen Sebastianus in Europa mit dem Berliner Erzbischof Dr. Heiner Koch im Gladbacher Münster. Den Ritterschlag für 19 christlich überzeugte europäische Brauchtumsfreunde vollzieht am Freitag, 18. August, 17 Uhr, der Prior der Ritterschaft, Charles-Louis Prinz de Merode, am Altar der Münster-Basilika.  Die öffentliche Investiturfeier, musikalisch gestaltet vom Münsterkantor Klaus Paulsen und dem erweiterten Münsterchor, bezieht sich in ihrem Leitgedanken („Maria im Sternenkranz – Patronin der europäischen Schützen“) auf die zwölf Sterne der Europa-Flagge und das in der Festwoche anstehende Patrozinium der Gladbacher Hauptpfarre Mariä Himmelfahrt. Nach dem Pontifikalamt formiert sich um 18.30 Uhr auf dem Münsterplatz ein Festzug, der gegen 19.30 Uhr mit dem Großen Zapfenstreich und dem Hissen der Europafahne am Rathaus Abtei endet. Der gastgebende Bruderrat um Schützenchef Horst Thoren, der selbst als Vizepräsident dem Führungskreis der Europäischen Gemeinschaft Historischer Schützen angehört, hat den Gästen aus zwölf Nationen eine Begegnung mit den „drei große B“ versprochen, die Gladbachs Zusammenhalt ausmachten: Brauchtum, Borussia und Bier. Thoren ist wie Oberbürgermeister Hans-Wilhelm Reiners davon überzeugt, dass die „niederrheinische Prositkultur dazu beitragen kann, die europäische Freundschaft zu stärken.“ Reiners wie Thoren wollen in europakritischen Zeiten dazu beitragen, dass Grenzen fallen und Miteinander gepflegt wird. Dazu dient auch der europäische Schützenabend, zu dem Bruderrat und Stadt in den Rathausinnenhof einladen. Einziger Programmpunkt neben zünftigen Essen und entsprechender Musik: Miteinander reden.

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